— Что это еще за чепуха? — тихо проговорил сам себе мальчик и, тихо подойдя к умывальнику, подставил голову под струю холодной воды…

Мальчик резко открыл глаза и, оперевшись на локоть, приподнялся в постели.

  • Сон что ли? — потерев ладонью переносицу, прошептал он сам себе и снова положил голову на подушку.
  • Иди ко мне…

Мальчик вскочил с кровати и оглянулся по сторонам. В доме царила кромешная тьма. Тишину нарушали лишь негромкие посапывания спящих родителей и братьев. Он на цыпочках подошел к окну и выглянул наружу. Никого.

  • Я жду тебя…

Голос звучал как будто бы и в голове мальчика и одновременно сразу со всех сторон. Он не был похож на обычные человеческие голоса. Если сравнивать его с каким-нибудь предметом или явлением, то больше всего голос напоминал утренний туман, который медленно плывет над рекой. Казалось, что он медленно обволакивал человека и впитывался в самое дно подсознания, заставляя внимать каждому его слову.

  • Что это еще за чепуха? — тихо проговорил сам себе мальчик и, тихо подойдя к умывальнику, подставил голову под струю холодной воды.

Голос, зовущий его куда-то, ненадолго замолчал. Видимо, холодная вода все же каким-то образом создавала помехи для непрерывного вещания. Но стоило волосам немного подсохнуть, как голос снова появился в его голове:

  • Иди ко мне, сын человека…
  • Да кто ты такой? — прошептал мальчик, озираясь по сторонам, — куда идти? Зачем?
  • Так написано в книге судеб…
  • А, ну если в книге судеб, тогда конечно… Сразу бы так и сказал, — попытался приободрить себя мальчик, — а куда идти там написано?
  • Иди ко мне…

Мальчик потряс головой и даже слегка ущипнул себя за щеку, чтобы убедиться в том, что это не сон.

  • Я жду тебя на самом краю неизвестного, там, где тьма становится осязаемой…
  • И где же находится такое место? — самообладание мальчика потихоньку возвращалось. Ему уже не терпелось узнать — кто именно из его друзей решил сыграть с ним эту не самую удачную шутку.
  • Иди ко мне… Я буду ждать тебя у края леса…
  • Ага, — усмехнулся мальчик и бросил взгляд в окно, где, метрах в трехстах от его дома, темной стеной на него смотрел лес, возвышавшийся на фоне звездного неба, — лес-то наш большой, где мне тебя искать-то?
  • Я буду ждать тебя у поваленной сосны.
  • А, ну это я знаю, — кивнул он, — ну что ж… Ладно. Посмотрим, кто ты такой.
  • Я жду тебя…

Мальчик быстро оделся и шмыгнул из дома, стараясь не скрипнуть дверью и не разбудить своих родителей.

***
Наверное, многие сейчас осудят поступок мальчика, ведь уходить ночью из дома, ничего не сказав своим родителям — опасно, глупо и неправильно. Да, наверное, так оно и есть, но дело в том, что этот мальчик был очень смелым, увлекающимся и любознательным человеком. Он нисколько не сомневался в том, что просто кто-то из его друзей решил подшутить над ним, к тому же, ему было очень интересно узнать — как именно технически этот кто-то умудрился осуществить эту шутку. Да и что могло случиться с ним в деревне, где все друг друга прекрасно знали? Все это придавало ему уверенности, когда он шагал к темному лесу.

  • Я ждал тебя, сын человека, — голос прозвучал откуда-то справа как раз в тот момент, когда мальчик остановился у самых первых деревьев.

Он резко повернул голову на источник звука и этот же момент вся его смелость и любознательность куда-то исчезла. В двух метрах от него стоял человек и выглядел он, мягко говоря, не совсем обычно. Странности начинались с его размеров. В человеке было не меньше трех метров роста, поэтому и называть его человеком было бы не совсем правильно.

Существо было полностью завернуто в какие-то замшелые и оборванные тряпки. Даже лицо скрывалось под слоем грязной материи. Длинные и кривые пальцы существа находились в постоянном движении, что, в сочетании с его устрашающей худобой, вызывало совсем не положительные эмоции. Страх сковал тело мальчика, ноги моментально стали ватными и как будто чужими.

  • Кто ты такой? — наконец собравшись с мыслями, спросил он.
  • Я — Тот-Кто-Зовет. И я рад, что ты откликнулся на мой Зов.
  • Куда зовет? — потихоньку справляясь со страхом, произнес мальчик уже более твердым голосом.
  • Зовет навстречу приключениям, зовет на борьбу с темными силами, зовет на исследования неизвестного, — существо развело руки в стороны, отчего стало казаться еще больше, — я зову людей и отправляю их в путешествия, полные опасностей и тайн. Эти люди становятся Героями, Воинами, Исследователями, о них слагают легенды и сказания. Я — Тот-Кто-Зовет. С моего Зова начинаются все истории мира о Великих. Каждый из них когда-то начал свой путь именно с него. Кто-то идет побеждать Дракона, кто-то освобождать Принцессу, а кто-то завоевывать в сражениях целые королевства, другие идут за…
  • Но разве драконы существуют? — впервые с момента встречи улыбнулся мальчик.

После этого обычного вопроса существо тут же как-то сгорбилось и поникло. Тяжелый вздох вырвался из-под тряпки, закрывающей его лицо. Покачав головой, оно сделало шаг к поваленному дереву и медленно присело на бревно, подперев голову своими длинными пальцами.

  • Что? Чего ты? — нахмурился мальчик.
  • Да ничего, — отмахнулось существо и отвернулось в другую сторону.
  • Да что я сказал такого? — мальчик неожиданно осознал, что страх в его душе неожиданно исчез, а на его месте появилось какое-то сочувствие к этому существу, сгорбившемуся на бревне, — ну говори уже! Чего ты так расстроился?
  • Да, ты прав. Драконов уже почти не осталось, — буркнуло оно, — иди домой.
  • Что значит — иди домой? Ты посреди ночи разбудил меня и позвал сюда чтобы сказать: «Иди домой»? Нет, так дело не пойдет.

Мальчик решительно шагнул к существу и присел с ним рядом на бревно.

  • Давай, говори, — он слегка пихнул Того-Кто-Зовет локтем в бок, — чего ты надулся?

Существо еще раз тяжело вздохнуло и снова горестно покачало головой.

  • Кажется, я становлюсь ненужным… Мало кто слышит мой Зов, а те, которые на него откликаются, не очень хотят становиться Великими. Понимаешь? — оно резко развернулось к мальчику, — тысячи лет я только и делал, что выбирал самых лучших из людей и звал их. И каждый, кто приходил на мой Зов, считал это великой честью! Да и время раньше какое было?! Под каждой горой по дракону, в каждом лесу по колдуну, все принцессы в заточении. Представляешь? Раньше, чтобы найти свободную принцессу, нужно было очень сильно постараться и не факт, что, даже если ты такую найдешь, она не окажется какой-нибудь заколдованной страшной ведьмой. Дел было невпроворот. Каждый день ко мне в очередь выстраивались желающие стать Героем. А сейчас? Драконы вымерли, а те единицы, которые остались в живых, предпочитают не вылезать из-под гор. Колдуны перестали использовать волшебство против людей, даже какой-нибудь развалившийся вурдалак боится показаться людям на глаза. Куда мне теперь отправлять будущих Героев? Вот ты услышал Зов и даже пришел на него. Но мне некуда тебя направить. Темные силы уже потеряли свою мощь, все неизведанные места света исследованы…
  • А может… — мальчик покосился на лес за их спинами, — а здесь нет какого-нибудь колдуна? Маленького такого колдунчика, чтобы я его мог победить? Честно говоря, я бы тоже хотел стать Героем.
  • Я вчера всю ночь бродил по этому лесу, — разочарованно махнул рукой Тот-Кто-Зовет, — в восточной части живет один оборотень, который превращается в белку, а в северной встретил трехсотлетнего дряхлого упыря, собирающего грибы. С такими соперниками тебе Героем никогда не стать.
  • Ну да, — кивнул мальчик, — это какие-то слишком слабые соперники… Может в каком-нибудь другом лесу неподалеку есть кто-нибудь посильнее?
  • Нет, — грустно покачал головой Тот-Кто-Зовет, — для того, чтобы стать Великим, нужно совершить что-то Великое. Нет, наверное, зря я тебя позвал. Ты прости, что разбудил. Возвращайся домой.
  • Что? — нахмурившись, подбоченился мальчик, — ты хочешь сказать, что я не способен на что-то великое? Нет уж. Я тебе покажу на что я способен! Когда-нибудь я найду самого страшного дракона, приручу его, оседлаю и отправлюсь туда, где никого еще до меня не было! Слышишь? Вот увидишь!

Мальчик резко развернулся и, не попрощавшись, решительными шагами направился к дому. Существо смотрело ему вслед, улыбаясь загадочной улыбкой, которую нельзя было увидеть сквозь ткань, которой было повязано его лицо.

  • В добрый путь, мой мальчик, — негромко прошептало оно, — теперь ты будешь слышать мой Зов постоянно. Следуй ему и никуда не сворачивай. У тебя все получится, я верю в тебя.

Тот-Кто-Зовет поднялся на ноги и растворился в темноте леса.

***
Много лет прошло с момента той встречи. Тот-Кто-Зовет слышал и видел все, что происходит с мальчиком. Он видел, как он рос и становился все смелее, мужественнее и целеустремленнее. Он радовался каждому шагу, приближавшему его к цели, ведь именно его Зов когда-то направил его по этому пути точно также, как он и до этого отправлял будущих Героев на свершение великих дел.

Тем самым апрельским днем Тот-Кто-Зовет стоял на том же месте у опушки леса и следил за всем, что происходит с его повзрослевшим мальчиком, который находился за тысячи километров от него. Он видел, как на него надевают странные доспехи, как его ведут к блестящему огнедышащему дракону. Он видел, как он улыбается белоснежной улыбкой, как машет рукой, а потом смело говорит: «Поехали!». Он видел, как дракон нехотя отрывается от земли и несет его ввысь. Туда, где тьма становится осязаемой, туда, где еще не было ни одного человека.

Тот-Кто-Зовет убрал с лица ткань и посмотрел на небо, на котором появилась еще одна маленькая одинокая звездочка.

  • Я не ошибся в тебе, — улыбнулся он, — ты стал Героем, мой мальчик.

© ЧеширКо

Понравилось? Поделитесь с друзьями!

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓

Похожие посты